Introduction

La cuisine chinoise est réputée pour ses plats uniques et ses saveurs exceptionnelles. Parmi ces plats, la Poisson-Écureuil  se distingue par son apparence spectaculaire et son goût délicieux. Originaire de Suzhou, cette spécialité est un véritable chef-d’œuvre culinaire qui attire les gourmets du monde entier.

Histoire et Origines

La Poisson-Écureuil remonte à la dynastie Qing, où elle était servie à la cour impériale. Son nom vient de sa présentation caractéristique : une fois le poisson frit, il est sculpté pour ressembler à un écureuil avec une bouche ouverte, prêt à bondir. La légende raconte qu’un empereur aurait été tellement impressionné par ce plat qu’il en aurait fait une spécialité royale.

La Préparation

La préparation de la Poisson-Écureuil est un processus délicat et artistique. Voici les étapes principales :

  1. Choix du Poisson : Traditionnellement, on utilise un poisson à chair blanche, comme le poisson mandarin ou le poisson-chat.

  2. Découpe et Préparation : Le poisson est soigneusement nettoyé et incisé de manière à créer des motifs de losanges. Cette technique permet de le rendre croustillant lors de la friture.

  3. Friture : Le poisson est ensuite enrobé de farine ou de fécule de maïs et frit jusqu’à ce qu’il devienne doré et croustillant.

  4. Sauce : La sauce aigre-douce est l’élément clé de ce plat. Elle est préparée avec des ingrédients tels que le vinaigre de riz, le sucre, le ketchup, la sauce soja, l’ail, et le gingembre. Des légumes comme les carottes et les pois sont souvent ajoutés pour plus de saveur et de couleur.

  5. Présentation : Le poisson frit est disposé sur une assiette et nappé de la sauce aigre-douce, créant un contraste parfait entre le croustillant du poisson et la douceur de la sauce.

Les Ingrédients

Les ingrédients essentiels pour préparer la Poisson-Écureuil sont :

  • Un poisson à chair blanche
  • Farine ou fécule de maïs
  • Vinaigre de riz
  • Sucre
  • Ketchup
  • Sauce soja
  • Ail
  • Gingembre
  • Carottes
  • Pois

Un Festin pour les Yeux et les Papilles

La Poisson-Écureuil est non seulement un régal pour les papilles mais aussi pour les yeux. Sa présentation artistique et sa saveur équilibrée entre le sucré et l’acidulé en font un plat idéal pour les occasions spéciales et les repas festifs. En Chine, il est souvent préparé pour les banquets et les célébrations, symbolisant la prospérité et la bonne fortune.

Conclusion

La Poisson-Écureuil est un exemple parfait de l’ingéniosité et de l’art culinaire chinois. Ce plat impressionne par sa présentation élégante et ses saveurs exquises, offrant une expérience gastronomique inoubliable. Que vous soyez un amateur de cuisine chinoise ou un explorateur culinaire, la Poisson-Écureuil est un plat à découvrir absolument.

Bon appétit !